Un Bol de tristesse pour Nour; Une bulle de timidité pour Gabin

Un Bol de tristesse pour Nour
Kochka, Marie Leghima

Une bulle de timidité pour Gabin
Kochka, Sophie Bouxom
Flammarion, Père Castor (« que d’émotions » !), 2018

Emotions mode d’emploi

Par Anne-Marie Mercier

On se méfie souvent, avec raison, de ce qu’on appelle les « livres médicaments » : ceux-ci sont écrits à des fins thérapeutiques, et bien plus souvent pour les parents que pour les enfants. Ils dramatisent les situations, créent des histoires qui n’en sont pas, et négligent l’aspect plastique des illustrations qui ne sont là que pour asséner un peu mieux le propos.
Ces petits albums de Kochka ne tombent pas dans ces pièges. Tout d’abord, le propos « thérapeutique » est clairement séparé du propos littéraire : en fin d’album une double page signée par Louison Nielman, « psychologue clinicienne et psychothérapeute » s’adresse explicitement aux parents.
Quant à l’histoire, dans les deux cas, elle est intéressante, elle part d’une situation banale (un déménagement, un petit chat trouvé puis perdu) mais qui provoque des sentiments forts chez un jeune enfant, elle est bien menée, avec un rythme, une chute. Les interventions des adultes sont discrètes, c’est l’émotion de l’enfant qui est le personnage principal : comment elle pointe, se développer, menace d’éclater… et comment l’aide apportée par l’entourage permet de l’apprivoiser, sans l’étouffer. Les illustrations sont charmantes, entre ellipse du blanc et trait au crayon et grands aplats de couleur.

Tu vas voir

Tu vas voir
Frédérique Bertrand
Le Rouergue, 2018

Ce qui nous « regarde »

 Par Anne-Marie Mercier

Ce livre est une promesse faite à l’enfant qui le lit (et un rappel à l’adulte) : il va voir… il va voir des choses passionnantes, le monde en est plein, tout est question de regard : ouvrir les yeux c’est voir ce qui est autour de soi, ce qui change, voir tout simplement le temps qui passe et les traces qu’il laisse dans le paysage, les objets et les êtres qui nous entourent. C’est voir les autres, et comprendre qu’ils ne pensent pas forcément comme nous, n’ont pas forcément les mêmes goûts – et que nous avons nous aussi le droit d’être différents. C’est voir que les manière de vivre sont multiples et qu’on a un choix infini : être seul ou en groupe, voyager à pied ou en voiture (ou en bateau…).

Et tous ces « messages » sont mis et mots de manière très simple et sont mis en images de manière encore plus simple : des ronds blancs dans lesquels se trouve, à une place variable, un petit rond noir, figurent deux gros yeux qui se transforment parfois en ballon, en tête, en nuage… mais nous regardent toujours. La vie, le temps, le monde et les autres, tout est dans ce « tu verras, tu verras » qui reprend des paroles d’une chanson de Nougaro.

L’Homme qui faisait vieillir

L’Homme qui faisait vieillir
Rodrigo Lacerda
Traduit (portugais, Brésil) par Dominique Nédellec
La Joie de lire (encrage), 2012

Shakespeare, Victor Hugo, Raymond Carver, et nous, et nous, et nous

Par Anne-Marie Mercier

Pedro a seize ans au début du roman, et sans doute vingt à la fin. Il vieillit donc, mais pas tout à fait dans le sens où on l’entend habituellement. Tout commence lorsqu’il essaie de se faire passer pour plus vieux que son âge ; il rencontre un étrange personnage qui recroisera sa route par hasard à plusieurs reprises. C’est à lui qu’il a recours lorsqu’il s’interroge sur son orientation en licence d’histoire, avec l’impression qu’il n’est pas fait pour cela et une ignorance totale de ce qui lui correspondrait.

Avec ce vieux professeur qui lui propose des défis en apparence (et pour une part, véritablement) absurdes, il découvre la littérature : cela donne de beaux passages sur la découverte par un jeune lecteur de la poésie, de Shakespeare, Raymond Carver, Victor Hugo… On voit comment une mère peut éveiller ses enfants à la poésie (plus ou moins), comment un film peur débloquer une situation (une adaptation du Roi Lear au cinéma), comment l’amour peut faire lire autrement.

Pedro se découvre surtout lui-même, découvre l’amour, la mort, la patience, l’attention aux êtres et aux choses, et surtout au temps.

Ce roman figure sur la liste des œuvres conseillées par l’éducation nationale pour le collège.

Sa Majesté Ver-de-Terre et autres folles princesses

Sa Majesté Ver-de-Terre et autres folles princesses
Piret Raud
Rouergue, 2013

Les rois du bizarre

Par Anne-Marie Mercier

Les princesses sont davantage présentes que le Ver-de-Terre, mais dans toutes les histoires, c’est tout aussi fou : princesse aux jambes tordues, princesse timbre-poste, princesse éléphant, princesse à l’envers, princesse momie… toutes ces princesses sont munies de tout ce qu’il faut (un palais, une robe de princesse, des parents parfois), mais tout va de travers avec elles et elles nous montrent soit les miracles de l’esprit positif, soir les désastres de l’aveuglement.
C’est loufoque à souhait mais parfois très sage ; certains récits sont des fables réussies sur l’égoïsme et le narcissisme, d‘autres semblent tout à fait gratuits. Tous célèbrent la multitudes des possibilités, fictionnelles ou réelles.

 

Mini bibliothèque Sendak

Mini bibliothèque Sendak
Maurice Sendak
L’école des loisirs, 2018

Maxi plaisir

Par Anne-Marie Mercier

Réédition de 1974, ce petit coffret (10 cmx 7 cm !) contient 4 mini albums, à couverture toilée et cartonnée, sous jaquettes illustrées aux couleurs pastel d’un  bel effet. On y trouve Pascal, histoire d’un garçon qui répond à tout ce qu’on lui dit : « ça m’est bien égal », jusqu’au jour où il rencontre un lion qui lui demande « s’il préférait mourir tout de suite ou quand il sera vieux ». On devine la suite : le lion le mange, et dans le ventre du lion, Pascal prononce toujours la même phrase, jusqu’au dénouement, heureux comme on s’en doute. Les autres albums sont moins narratifs mais tout aussi fantaisistes : Ma soupe de poule au riz propose un texte par mois (mais toujours la même soupe, délicieuse en toutes circonstances…) ; J’adore les alligators est un abécédaire qui met les alligators dans de drôles de situations (lettre L : « quand ils Louent des costumes de Lions ») ; Un, deux, trois…etcaetera ! est un album à compter dans lequel Johnny voit sa maison envahie par un, puis deux, puis trois, etc. animaux de toutes sortes, se fâche les met à la porte, et il n’en reste plus que neuf, puis huit, etc.
Tout cela est parfois en vers (de mirliton), toujours drôle, parfois un peu grinçant, pertinent, et illustré par Sendak Himself, donc un régal, forcément. Mais comprenez le bien, le petit format sera un délice certain pour les petites mains.

Les Aventures de Lester et Bob

Les Aventures de Lester et Bob
Ole Könnecke

L’école des loisirs, 2017Entre amis

Par Anne-Marie Mercier

Ce petit album a sans doute connu un beau succès – du moins on l’espère puisque c’est une réédition de la première version de 2016. Ce serait mérité. Son thème doit intéresser de jeunes lecteurs car il parle d’un sujet crucial pour eux (et pour les autres aussi)  : comment être ami ? doit-on tout accepter ? peut-on être ami avec quelqu’un de très différent ? peut-on être gai quand son ami est triste – ou l’inverse ?
Toutes ces questions ne sont pas posées mais naissent des situations cocasses où se retrouvent Bob, l’ours balourd, et Lester le canard malin et élégant.
Décidément, Ole Könnecke, auteur également de la série des Anton (Anton et les filles, Anton est-il le plus fort, etc.) est parfait pour aider à philosopher avec les plus jeunes.

Le Soir on se dit des poèmes

Le Soir on se dit des poèmes
Thierry Radière, ill. de José Mangano
Soc & Foc, 2016

Confidences pour confidences

Par Anne-Marie Mercier

La phrase de Jean Cocteau citée en exergue au recueil dit bien où se situe sa source : « Plus un poète chante dans son arbre généalogique, plus il chante juste ». Thierry Radière regarde non vers les racines mais vers le haut des branches, où se tient une toute petite fille, la sienne.
Il y est question d’ogres, de maitresses, de manèges, de trottinettes, et de tout ce qui peut peupler le quotidien d’une enfant d’aujourd’hui. Mais aussi de ce qu’on peut faire ou non  – et pourquoi – des tempêtes dans le bain, des plaisirs qu’on voudrait répéter jusqu’à plus soif, d’une chambre pas rangée quand vient la nuit, du lien avec les parents, et de ceux-ci, de leurs émotions, sourires, craintes. Les illustrations ajoutent un peu de « peps », acidité du choix des couleurs, rapidité du crayonné fantaisie, et le tout fait un bel ensemble.
C’est un recueil qui s’adresse aussi bien aux parents qu’aux enfants.  Il parle aux uns (il y a un « je » qui s’adresse à un « tu ») et fait entendre un  parent à la place duquel on se met facilement, tant sa parole est tendre et vraie. Le prologue et l’épilogue encadrent d’inquiétude ces visions heureuses, le dernier étant comme un manifeste sur ce qu’on choisit de dire aux enfants en poésie.

voir une “page arrachée” sur le site de l’auteur

Trio

Trio
Franc Bruneau, Ambrogio Sarfati, Camille Tartakowsky
Editions Dyozol, 2017

Géométries humaines

Par Anne-Marie Mercier

C’est l’histoire d’un… triangle. Il est bleu, il s’appelle Trio. Il vit dans un hexagone, avec ses parents, monsieur et madame Pythagore, qui viennent d’ailleurs. Son papa et sa maman, deux triangles bleus comme lui, l’aiment beaucoup. Mais voilà, les autres enfants sont plutôt ronds ; quelques-uns sont carrés. Et si Trio s’entend bien avec Carro (carré jaune) et Cyclo (rond jaune), ça ne va pas du tout avec Rondo « un grand rond revanchard » qui déclare : « on n’a pas besoin des ronds et des carrés dans la contrée aux six côtés ».
Au pays de la littérature de jeunesse, la raison et l’intelligence gagnent toujours : Trio démontre qu’on peut faire toutes sortes de figures en combinant les formes (des carrés et des formes presque rondes avec des triangles, etc.) mais aussi dessiner des arbres, toute une ville… La fin ressemble à un jeu de construction.
Partant d’une formule imitée de Petit Bleu et Petit Jaune de Léo Lionni, et de Petite Tache de Lionel Le Néouanic, les auteurs combinent le message de tolérance avec un jeu sur les formes et les couleurs très réjouissant.
Petit album cartonné, il permet une « lecture » à plusieurs niveaux, aussi bien pour les tout petits que pour les plus grands. Il propose une entrée dans les questions difficiles par les formes, les couleurs et la géométrie, une belle performance pour les éditions Dyozol.

On les découvre sur leur site (après les avoir vues au salon du livre pour la jeunesse de Saint-Paul-Trois Châteaux) :
« Les Éditions Dyozol, nouvelle maison d’édition jeunesse, vont publier à partir de janvier 2017 des livres d’artistes et d’écrivains jeunesse destinés dans un premier temps aux enfants de 0 à 9 ans.  L’ambition de l’équipe des Éditions Dyozol est de privilégier des thématiques contemporaines fortes et des formes qui incitent à l’échange entre l’enfant et l’adulte par un traitement poétique, ludique et implicite. »
On leur souhaite de continuer sur cette belle lancée !

 

 

Les Enfants de Médée

Les Enfants de Médée
Suzanne Osten et Per Lysander [1975]
Traduit (suédois) par Marianne Ségol-Samoy
Théatrales jeunesse, 2009

De la tragédie pour les enfants ?

Par Anne-marie Mercier

« Inspiré librement de la pièce d’Euripide », le texte de Suzanne Osten et Per Lysander est fidèle à son esprit : Jason est infidèle, Médée est folle de douleur ou de colère, les deux sans doute. Les enfants sont à la fois perplexes et terrifiés. Tout cela est transposé à l’époque moderne, mais le plus grand changement vient du point de vue : c’est celui des enfants qui, dans la pièce n’existent que pour mourir sous les coups de leur mère.
Ils parlent entre eux. Petit Jason questionne sa grande sœur, Petite Médée, sur ce qui se passe et sur les mots qu’il ne comprend pas (comme « se séparer »). L’angoisse monte progressivement, avec les commentaires du chœur, ceux de la nourrice, et avec la violence des paroles de Médée et l’hypocrisie de Jason, jusqu’à une tentative de fugue, puis la scène du meurtre… qui est un cauchemar raconté par l’un des enfants. Après ce récit, comme sous l’effet d’une catharsis, la violence faiblit, une solution est trouvée, une acceptation plus ou moins, difficile finalement pour Jason.
L’écriture est sobre et belle, les parents et le chœur parlent dans le style du drame antique, la nourrice traduit en langage moderne courant ; les paroles des enfants sonnent juste ; elles sont aussi parfois drôles et crues. Le drame qui se joue est à la fois mythique et réel, le mythe se rapproche du fantasme par la vérité du rêve.
La transposition est parfaitement réussie. Devenue un classique en Suède, la pièce émeut autant les adultes que les parents et illustre une idée du théâtre pour le jeune public forte : un théâtre qui s’adresse à tous et qui parle de l’enfance et des enfants en les mettant au cœur du théâtre.

« Petite Médée : J’ai rêvé qu’on était morts ; Tu étais allongé comme ça… (Elle l’allonge par terre.) Et moi comme ça. (Elle s’allonge sur le lit.) On nous avait tués à coups de hache. La hache était décorée de grelots… J’avais reçu des coups de hache dans le ventre et toi dans le cou. Ta tête était tombée et elle roulait par terre comme un ballon. Elle fait rouler le ballon) Et c’est à ce moment-là que papa est arrivé. Il a pris ta tête parce qu’il devait aller au terrain de foot pour jouer et quand il l’a vue il a dit  (Jason mime) : « Il ne s’est même pas brossé les dents »

Petit Jason: Pourquoi on était morts? Qu’est ce qui était arrivé?

Petite Médée : Je ne sais pas . Maman était fâchée et elle s’était servie de ses pouvoirs… »

 

Les Mystères d’Héraclite

Les Mystères d’Héraclite
Racontés par Yves Marchand, ill. de Donatien Mary
Les Petits Platons, 2015

Philosophie du flux et du feu

Par Anne-Marie Mercier

Dans ce nouvel ouvrage des Petits Platons, nous rencontrons Héraclite, le philosophe de l’instabilité des choses. Héraclite d’Éphèse raconte sa vie. Son père est riche et partisan des traditions; il augure le meilleur pour son fils, s’il suit ses traces et honore Déméter. Héraclite part à Éleusis pour être ainsi initié aux Mystères, gagner l’immortalité, ce qui lui donnera un accès aux hautes sphères de la société, et par là l’acceptation du père de sa belle pour leur mariage. L’initiation est terrifiante, et suivie d’hallucinations. La plus persistante lui fait voir les humains en animaux.
« Chacun a des désirs selon son espèce. Et certainement, dans les parties chaudes de nos pelages les poux et les puces ont-ils des temples avec des initiés qui font des demandes de poils. Mais nous les hommes, sommes-nous différents quand nous demandons de l’or, des moissons abondantes ou des victoires militaires ? Nous donnons des formes humaines à nos dieux pour leur mettre dans la bouche des paroles humaines. »
Il retient cette leçon de la déesse : « Moi, la déesse de la nature, je ne suis pas dans ce sanctuaire » et cette réflexion pour la suite de sa vie : « Nous voyons la nature par l’étroite lucarne de nos plaisirs. Nous voulons le meilleur sans le pire, une vie de luxe et de plaisir. La nature est un mouvement incessant entre des contraires, mais nous prions Déméter pour qu’elle se fige en fonction de nos intérêts ». Pensée, arts, musique, tout est soumis au flux, à l’équilibres des contraires, tout passe et la nature est partout. Elle joue avec la vie des hommes, sans colère.
Héraclite abandonne le monde qu’il a trop percé à jour et part écrire ce qu’il a découvert. Le début de son récit était plein d’allant et d’espoir, à la fin est désabusée mais serein, itinéraire de toute une vie à philosopher. Ce petit texte captive par la voix de son narrateur, un jeune homme en proie au doute et en quête de vérité.